<本文轉自王寶鑑老師部落格> -2013/09/30

 

一、依自由時報2013年9月30日報導:《為避免美國聯邦政府部分機構在十月一日因預算未過而被迫關門大吉,共和黨掌控的眾議院二十九日一早通過一項政府撥款法案,但內容與引發兩黨對峙的歐巴馬總統推動的「醫療照護法」(俗稱「歐巴馬版健保」,Obamacare)掛鉤,包括醫療照護法延後一年實施,以及廢除醫療器材稅等。參議院民主黨人已誓言駁回眾院這項法案,白宮也發表聲明揚言否決,聯邦政府部分局處正面臨可能關門的危機。這是近十七年來美國聯邦政府再度因預算未過而面臨關門大吉的窘境。這回聯邦政府預算遲遲未能在國會過關的主因,在於民主、共和兩黨對歐巴馬醫療照護法的歧見甚深。由於兩黨分別把持國會兩院(民主黨為參院多數,共和黨為眾院多數),兩黨扞格形同兩院對峙,導致政府預算案恐無法及時通過。若美國政府真的被迫在十月一日新會計年度開始時關門,聯邦機構兩百一十萬名雇員中,約有八十萬人將被迫放無薪假,就連白宮部分職員可能也得暫時回家吃自己。國防部約八十萬名文職人員中,約一半會被迫放無薪假,但將留下包括一百三十多萬名現役軍人在內,攸關保護人民生命財產安全和國家安全的必要人員。不過,可能得等到國會達成協議才能領到薪俸。的國土安全部下轄密勤局、海關暨邊境保護局、聯邦緊急事務管理署(FEMA),約十四%雇員放無薪假。司法部約十五%受影響,但聯邦調查局(FBI)約一萬六千名幹員將照常工作。國務院大多數員工也將繼續上班,如護照申請案就因領事業務經費大多來自規費而不受影響。衛生部有約五十%停擺,但食品藥物管理局(FDA)藥品回收、進口檢查業務等維持,聯邦醫保(Medicare)、醫療補助(Medicaid)服務也不受影響。內政部將有八十一%雇員放無薪假,國家公園將暫時關閉,但地質調查所不受此限。》  

 

二、分立性政府(divided government)與一致性政府(unified government 

     所謂分立性政府(divided government),係因選民的分裂投票(split-ticket voting)導致掌握行政權的執政黨無法取得國會中的多數席次(兩院制國會中的任一院的多數黨為在野黨亦屬分立性政府)。[1]而採總統制presidential systems政府體制運作的美國,總統任期4年;國會採二院制,參議院議員任期6年,每2年改選三分之一;眾議院議員任期2年,屆滿全部改選。在總統任期屆半時,部分參議員及全部眾議員改選,雖是國會議員改選,但實為反映選民對總統施政之滿意度,故稱之為期中改選(mid-term election)。事實上,在美國政府體制運作下,一旦出現分立性政府,將會擴大政黨間政治意識形態分歧之政治效果,致執政黨更不易推動政策。

 

   2008年歐巴馬當選總統時,當時民主黨亦取得參眾兩院的多數席次,形成所謂的一致性政府(unified government),歐巴馬於掌控行政與立法兩權下,遂能成功地推動全民健保法案。2010年期中選舉,國會改選結果,參議院多數黨仍為民主黨,但眾議院之多數黨轉變為共和黨,形成分立性政府。

 

 

 



[1] Elgie2002)指出,一般對分立性政府之研究多以美國為對象,然而分立性政府除了會出現在總統制(presidential systems),亦會發生在內閣制(parliamentary regimes)政府體制運作下的少數政府(minority government)。

 

 

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